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Adios Spain: 6 days in Barcelona, and planning a holiday

As I begin to write this post, we’re sitting in an illy cafe near Espana station killing time before heading to the airport to catch a flight to Munchen. Even though it’s a Saturday, this cafe is surprisingly empty and we have two large couches to ourselves. The iced coffee is average at best, but the wifi is free and there are couches so we’ve planted for the time being.

At close to a month since our departure from Japan, we’ve been craving Japanese food and some down time. I’d expected this – to get worn out from traveling – but it wasn’t just because I’m unfit. It’s not so much the walking 25,000 steps a day that’s exhausting, but rather the planning. Oh god the planning. The last minute Airbnb bookings, the scrambling to get tickets for Alhambra, the Couchsurfing requests and subsequent rejection upon rejection.

So we’re taking a week off. After drinking our livers to oblivion for the next few days at Oktoberfest (and I don’t even like beer), we’re going to escape somewhere for a week straight and not do anything but work, read, (maybe) blog and cook Japanese food. I refuse to plan anything but doing thorough research into where to eat ice cream and desserts.

Looking back on our time in Spain

After close to 2 weeks in Spain, I’ve begun to realize that a lot of my preconceptions and expectations have been off. And others are on point.

  • Food in Spain is good if you have the money to spend, but cheap eats are terrible
  • Seriously, do not eat at cheap places. Spend that money on a box of Magnums. Or 5 packs of prosciutto. Or both. If the tapas are 1-2EUR you’re going to get what you pay for. You should be expecting to spend at least 30EUR for two if you want anything bordering on decent. You were warned…

DSC04297.JPGWhen eating out, you can never go wrong with prosciutto

  • Bread is the staple carb and my body is not made for this life

img_4787-1Prosciutto = yes, this bread = no

  • Despite this, bread here is not very good (our Portuguese friend warned us of this, and sadly he was right)
  • Barcelona is home to some damned good roasted (fried?) potatoes that, of course, come with a side of bread

DSC04394.JPGBulgogi beef roasted potatoes… worth every cent

  • It is possible to cook edible rice without a rice cooker
  • Prosciutto is just as good as I had imagined. Jamon iberico is a valid reason to visit travel half way across the world to Spain (or Portugal)
  • Despite the lack of normal chilled milk, Spanish know how to do yoghurt. Danone branded Oikos flavored with apple and cinnamon is easily the best yoghurt I’ve ever eaten.

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  • Chocolate coated corn cakes are fucking amazing. Why have I not eaten these before?! (note: they have them in Germany and Czech Republic too!! Aus, what’s going on?)
  • Locals are friendly, however English is surprisingly limited once you get out of the tourist traps (yes, I do care about things other than food)
  • Every damn place you want to visit requires at least 10EUR to enter (Gaudí’s family better be getting royalties)
  • Seriously, why call a place a park and show it on the map as looking like a park with walking tracks when it requires an entry fee? /rant

DSC04406.JPGWhy enter when you can just take a photo from outside? (We weren’t the only ones!)

  • Compared to the rest of Spain/Portugal we’ve visited, Barcelona’s weather is fantastic
  • Aussie coffee has ruined me and Spanish coffee sucks

img_4585Unfortunately e didn’t get a chance to test this theory… but I’m skeptical 

Barcelona first impressions

We arrived from Madrid by bus, and were welcomed by beautiful mixes of old and modern architecture and wide, clean streets which we’d been missing in Seville and Madrid. (Disclaimer: as I was battling a cold during our short stay in Madrid we didn’t get to explore the city at all – I encouraged Fumi to but I think he was happy to have an excuse to finally veg out for a couple of days)

The Barcelona subway transport system was reasonably easy to use and it was no trouble getting to our accommodation which was considered “far” (15mins+) from the centre but no problem for us at all.

DSC04307.JPGIn remembrance of the August 17th attack on La Rambla

Misadventures in Barcelona

There wren’t any major misadventures while we were in Barcelona (compared to the “fun” we had in London) but there were a few unexpected surprises…

  • Smaller, local grocery stores have a very limited selection and the fresh fruit/vegetable there are not very appetizing. If you want to stock up on groceries, you may need to hunt for a larger supermarket if you’re outside of the centre of town.
  • The 2 day and 3 day train/bus passes that include travel to the airport can only be used on specific airport buses. We only discovered this after we’d waited for a bus from Espana station and were boarding the bus. Other non-locals behind us were caught up the same way so this seems like a common issue.

img_4947Patiently waiting for the airport bus

img_4503Countless ticket options and language options are available

  • Seeing anything by Gaudí includes booking tickets in advance and it can really add up. I didn’t expect that the park also had costs to enter; it’s always worth doing your research in advance.
  • If you’re staying out of the centre of town, options for eating out are very limited unless you are happy with sandwiches and fried everything. It was disappointing that there was nowhere to eat veggies or more simple food – even when ordering cooked chicken breast at a local “cafe bar” it was absolutely soaked in canola oil.

img_4514My version of gastronomic torture. At least the egg yolk was good…

Some things we remember about Barcelona

La Sagrada Familia is a Temple designed by Antoni Gaudí, which has been under construction for 135 years and is set to be completed in the first half of this century. The architecture. From the outside the building is impressive, but it’s really the inside where I felt Gaudí’s skill showed. We were fortunate enough to go just before the sun began to set, so could see the lighting inside change dramatically over the space of half an hour. Note: no camera stands are allowed to be used inside.

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The Picasso Museum was an interesting show of his works as a student, moving from realistic to more abstract works. We both appreciate beautiful artwork, but neither of us are really big on visiting art galleries and could have survived not going, so the free entry on Thursday afternoon was what really helped get us through the door. Note: no photography is allowed inside the gallery.

DSC04392.JPGThe beautiful exterior of the museum was an added bonus

The Gothic Quarter, as the name suggests, is an area with gothic style buildings and architecture. After so my hype over Barcelona, we had felt somewhat disappointed with the city’s ‘look’ (other than Gaudíand a few other impressive buildings), but after stumbling into this area out minds were changed. It is a beautiful part of the city – and as one might expect quite touristy – and has many restaurants, bars and cafes to checkout. It’s also home to the Picasso Museum.

Our Couchsurfing experience was unforgettable. A local Catlan, Oscar, kindly offered his pullout couch to us for a night in Montgat, a small town just outside of Barcelona which is surrounded by the ocean and mountains. Oscar is a firefighter and father, and as a local he was reasonably involved in the region’s current fight for independence. (We left Barcelona the day before the independence referendum.)

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Oscar’s hobbies included playing the guitar, singing, learning English, cooking and recently picking up the clarinet (or maybe it was the sax)

We cooked a Japanese style lunch, and in return Oscar cooked what can only be described death by cheese:

img_4731Apparently this is a favorite of the firefighters where Oscar works

Our first proper drone flight finally happened when we were nearby Gaudí’s Park Güell. Photos from the drone are to come…

dsc04395.jpgWe have liftoff!

DSC04400.JPGNot a view from the drone, but a beautiful view nonetheless

In conclusion

Barcelona is a beautiful city and has a lot to offer – good food, beautiful sights and great hospitality.

However, I would not recommend it for someone on a backpackers budget – even on a reasonable budget like ours which is more than enough to scrape by. Unless you’re willing to fork out for each meal (or perhaps do a tonne of research) you are going to be disappointed by what you order. Time and again it was dry bread, way too much cheap oil and no vegetables.

 

Tosca, located close to the centre of town was one of the good tapas places we went – but is not friendly for a backpacker on a budget

Now that we’ve traveled through Czech Republic as well, we’ve learnt quickly that if you want to have a good time, you need to go where you can get better value for money.

Sadly, Barcelona isn’t the city for that.

It’s a no brainer really, but now we’ve experienced it we’re in the process of updating our travel plans. We’re learning that Eastern Europe really does have a lot to offer both in beautiful sights and with amazing, affordable food (oh Prague, you spoilt us).

Til next time

 

 

 

Adios、スペイン!ミュンヘンへ

次の目的地ミュンヘンのフライトは17時50分発。
電車でターミナルバスが出ているステーションまで移動し、近くのillyカフェに入ってこの投稿を書いている。illyカフェはイタリア産だが、近くにwifiカフェがなかったので仕方なくスペイン最後のモーメントをこちらの大きなソファ席で過ごす。なぜか土曜日なのにそこまで混み合っていない店内。

間も無く日本を出て1ヶ月が経とうとしている。1ヶ月も日本食を食べないとさすがに恋しくなってきた。二人とも予測はしていた。我々が現地に馴染めていない、適応能力がないという訳ではなく、(基本的に我々は何でも食べるし、ローカルフードも大好きだ)ただ毎日パンが耐えられないだけだ。パンも食べるし、ご飯も食べるし、ポテトとも食べたいのだ。

街をまわる際は極力歩いている。一日25,000歩歩いたりもする。パンより米の方が腹持ちが良い気がするのだ。

昨晩スーパーで米を購入した。炊飯器はないので、お鍋でグツグツと煮るのだ。炊飯器のボタン「ポチ」一つで育った私は、鍋で米を炊いたことがないのでJessに任せた。今朝、上手にふっくらとした米を炊いてくれた。目玉焼きに醤油を垂らして、ご飯と一緒に食べたのだ。「日本人でよかった!」と身にしみた。※Jessはオーストラリア人だが私より米が好きで、同じく今朝の目玉焼き×醤油×ご飯で朝から元気ハツラツである。

illyカフェで今後の旅のプランニングもした。前回グラナダのアルハンブラ宮殿のチケット購入失敗、Airbnbリクエスト拒否されるなど、旅はうまく行かないことが多々起きる。移動も多いので、正直少し旅疲している。オクトーバーフェス終了後は少しブレイクタイムをとろうと二人の意見は一致した。

静かな街で観光、観光せず、日本食を自炊したり、読書を楽しんだり。自分たちのタイミングで思うがままに旅すると決めたのだ。そういう時間も大切だと旅前から決めていた。

 

スペインを振り返って

スペインで約2週間滞在した。我々の予想や期待は大きく外れた。代わりにこんな気づきがあった。

  • スペイン料理は美味しいが、しかしある程度の額を出さないといけない。ローカルチープフードはまずい。↓注意
  • ホント、安い 5ユーロほどのサンドウィッチは避けて欲しい。それなら、スーパーで1ユーロのプロシュット(スペインハム)5パック買った方が良い。もしくは、そこそこのレストランで1〜2ユーロのタパスを数個食べる方が賢い。二人で最低30ユーロは払わないと「理想的なスペイン料理」は食せない。
  • 特にパンがマズイ。(ポルトガルの友人に聞いていたが、残念ながら、彼の言う通りであった。)
  • サイドメニューにはローストポテトを添えよう。
  • 鍋で作る米も悪くない。
  • ハモン・イベリコ(プロシュット)は予想通り、最高にうまかった。そのためにスペインに訪れる価値はある。
  • フレッシュミルクはイマイチだったがヨーグルトは今ままで食べたなかで一番美味しかった。Danone branded Oikos flavored with apple and cinnamon は超オススメ。
  • スーパーで買えるチョコレートコーティングのライスケーキはお買い得。
  • ローカルスペイン人はフレンドリーだ。一歩観光エリアを外れると英語が通じなくなるが、ゼロスペイン語でもなんとかなった。
  • 観光する際の入場料が高い。(サグラダファミリアは払う価値あるが。)
  • 公園と地図で表示されている場所なのに、行くと入場料をとられる。なぜだ!
  • ポルトガルとスペインを比較すると、天気はスペインの方がよかった。(暖かかった)
  • オーストラリアのコーヒーに慣れている私たちにとってスペインのコーヒーには満足できなかった。

バルセロナの第一印象

我々はマドリードからバスでバルセロナ入りした。マドリードに行くバスの運転手がカタルーニャ独立運動のデモの影響で道路が封鎖されている可能性があると行っていたが、意外にスムーズにバルセロナ入りできた。

デモが起こっているのか?というほど、穏やかな夜であった。
潮風が気持ちよく、海に近づいたんだと実感した。


バルセロナ市内から宿泊先までは地下鉄で15分。
地下鉄は迷うことなく乗れた。
チケット販売機にはカタルーニャ語の選択肢があった。

宿泊先に行く道でも、多くのカタルーニャの国旗を見かけた。
ニュースの話は本当だ、本当にデモの真っ只中にきたのだと感じた。

市内ではこんなものも。
8月17日のテロの犠牲者に向けてお花が添えられていた。
我々も犠牲者に手をあわせた。
背筋が伸びた瞬間だ。

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バルセロナでのトラブル

バルセロナでは大きなトラブルはなかったが、小さなはトラブルな何度か発生した。

  • トラブルというか、困ったことだが、市内から15分ほどのエリアに泊まったのだが、スパーの品揃えが悪く、新鮮な野菜やフルーツ、お肉を買えなかったので初日は自炊が出来ず。。店も多くがしまっていた。
  • 空港行きバスも乗れる電車・バス2デイズパスを購入したが、我々が乗車したエスパーニャステーションからのエアポートバスでは使えずに、渋々12ユーロずつ支払った。
  • 観光施設は基本すべて事前にWEBチケットを購入すべし。サグラダファミリア、ピカソ博物館という有名どころは事前にWEBチケットを購入し入場したので問題なかったが、他の観光スポットも事前にチケットを購入しないと入れかったり、並ぶ必要があった。
  • 市内から離れる場合は、外食もひどい。
    日曜日は半分以上の店がクローズしているし、空いていたとしても、ファストフード系しか空いていない。

バルセロナの良き思い出

  • サグラダファミリア
    はさすがというしかない。
    ガウディの未完の最高傑作は「人類の可能性」をどこまでも感じさせてくれるものだった。
  •  ピカソ博物館
    普段は入場料をとられるが、木曜のアフタヌーンタイムは無料で入場できた。
    ピカソの年齢を重ねるごとに変わりゆくデザインのテイストを楽しむのがコツだ。
    ※館内は撮影一切禁止である。
    DSC04392
  • ゴシック地区,
    ゴシック地区は旧市街でも一番古いエリアである。

    カテドラル、ピカソ博物館、王の広場など観光地も多くある。リーズナブルで美味しいレストラン・カフェも多数ある。

  • バルセロナの一番の思い出といっても過言ではない、カウチサーファー:オスカーとの出会い。
    2日間と短い時間ではあったが、ローカルの暮らし、デモの状況など教えてくれた。
    彼のホスピタリティーには本当に感動した。
    ありがとう、オスカー、次回は息子のアレックスと一緒に飲もう!

  • バルセロナを一望できる公園でドローン飛ばして撮影してみたり。
    青い空に浮かぶドローンを見て、時代の恩恵を感じた。
    We have liftoff!

    DSC04400
    Not a view from the drone, but a beautiful view nonetheless

さいごに

マドリードは体調を崩していてゆっくり観光出来なかったが、バルセロナとは全く違う都市であることは発見できた。

バルセロナは海に面した本当に美しい街だった。スペインで出会ったホストも皆、フレンドリーで我々に良くしてくれた。

しかし、 スペインはポルトガルに比べると物価も高く、我々バックパッカーからすれば、少しタフな街であった。また、バルセロナに対して私もJessもかなりの期待をしていた、さらには完璧な街だと思い込んでいたので、そうでない部分を見たときに衝撃も多かった。

バルセロナで学んだこと、今後は都市に対して偏見や期待をもたないこと。フラットな気持ちで初めて訪れる場所にいこうと決めた。

Till NEX TIME!

 

First stop:ロンドン

Jess母の故郷からスタート

200日の婚前旅行、最初のストップは、イギリスはロンドン。
Jessの母が産まれた故郷からのスタート。

Jessの友人との久しぶりの再会、知人との会食と過密なスケジュールだった。
クリスマスにも一度英国に帰ってくる予定なので、今回は数人とのmeet up とドローンピックアップが任務だ。

第一印象

なんといっても建築物が最高に綺麗だった

ロンドンのシンボル:ビッグベンから始まり、バッキンガム宮殿、ロンドン塔、カンタベリー大聖堂 etc と数え切れないほどの美しいな建築物が並ぶ街だった。

DSC03297.JPGThe view from Trafalgar Square is simply breathtaking.


強烈に印象に残ったBritish Pub

17時ごろから仕事を終えた人たちが、花に飾られたエントランスのBritish Pubで一杯やり賑わっていた。

DSC03255One of many beautiful pubs, this one is nearby Tottenham Court Rd, an area where Jess’s mother often visited as a child

夜景に酔いしれた

テムズ川から眺める夜景は思わず足をとめた。
たくさんのカップルや家族連れで賑わっていた。是非ロンドンに行く際は訪れて欲しい。

DSC03222On the Thames River

ドラブルからのスタート

1. 到着してすぐ、キャッシュおろせない!

空港に到着し、新生カードよりキャッシュをおそそうとするが、Jessも僕のカードからもおろせない。。。バックパッカーの経験があるとはいえ、さすがに焦る。
日本円は少し持ち合わせていたが、これしきのトラブルで使いたくないと思い他の方法を考える。

解決策:地下鉄(ブリティッシュイングリッシュ:Underground)ではクレジットカードが使えるので、まずはoyster card(日本のsuica的な)を購入。Airbnbの宿泊先に向かった。その後、宿泊先近くのATMで再度キャッシングに挑戦。

結果:空港のATMの中にお金が入ってなかったか、何かの不都合によりキャッシングできなかっただけであった。

学び:慌てず、次の手を考える。

※キャッシング可のカード2枚、クレジットカード2枚ずつ用意しても使えない時のために日本円は数千円所持しよう!

2. ドローンが届かない

今回の旅行にドローン撮影もしようと事前準備し、ドローンを購入することに。
日本ではすでに販売が中止していたため、ロンドン在住のJessの友人宅に郵送することに。

9月3日9時〜17時の間にドローンが届くはずであった。
しかし、配達のお兄さんから荷物は受け取ってないにもかかわらず、お届け完了とシステム上に表示される。。

解決策:depoという配達会社の倉庫まで取りに行くことに。郵送用に追加料金も支払ったのになんともお粗末である。めて日本の郵送サービスのありがたみを感じた。

学び:海外で郵送サービスは極力使わない。(※今回は街の電気屋さんで購入し、そちらの配達サービスをセレクト、英国でamazonの時間指定配達できるかは定かではない)電化製品は店まで取りにいった方が安心安全、郵送用の追加料金もかからない。

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3. 外食するとすぐ予算オーバー!

友人との久しぶりの再会で外食+ルーフトップバーに行ったら、即、一日の予算オーバー。

バックパッカーという限られた予算内で旅をするにあたって、物価の高いところでの外食は命とりになる。ロンドンは思ってた以上に美味しいレストランや素敵なPUBがあった。今後は誘惑に負けないように心がける。

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4. ロンドン名物の赤い公衆電話がエロの広告塔、公衆トイレ化

ロンドンの赤い公衆電話は言わずと知れたロンドンの顔だ。
街中にある赤い公衆電話、市内ではこんな感じにエロのチラシが貼られている。。
中に入ってみるとトイレより尿臭くて鼻がもげた。

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良かったところも多数

トラブルや残念な点もあったが、スタート地点にして正解だと思っている。その他印象に残った良いことを紹介しよう。

1.交通の便は非常に良かった

東京に比べると地下鉄の本数は少ないが、ロンドンのもう一つのシンボル2階建バスが大活躍した。12時を超えても夜行バスが走っており、British Pubで市内で飲んで二階建てバスで宿泊先まで戻っていた。

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img_2919※ビジター・オイスター・カード (London Visitor Oyster Card)、所謂Suicaのようなカードを購入すれば、チケットが半額になったりとお得である。

※地下鉄の入口でオイスター・カードをタッチすところがわかりづらいので注意。改札口がなく、普通に階段の前にちょこんとあるので、忘れて階段を登ってしまうことが多々あった。

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2.Foodは意外と美味しかった

初日は美味しいメキシカンで友人とディナーを楽しんだ。

DSC03215Sweet potato heaven at Wahaca, Waterloo

本場のフィッシュアンドチップスもオーストラリアの方が美味しいとか言われてたけど、全然美味しかった。

img_2749-1Fish and Chips at Gordon Ramsay’s Heddon Street Kitchen. Many thanks to business-partners-now-friends for covering us

3. 物価は思ったより高くなく、pre-cooked meals はリーズナブル

滞在期間中、外食をバジェットの関係上減らすべくスーパーで購入したpre-cooked mealsを大活用。安くて美味しかった。

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4.ロンドン最古のBritish Pub は最高だった

ここは絶対にロンドンに来たら訪れて欲しい。色んなバーやパブに行ったことがあるが、このPubが醸し出す雰囲気(覇気)といったら別格。

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DSC03315The delectable goats cheese dish we had at Ye Olde Cheshire Cheese

5.期待通りに天気はやっぱり曇りが多かった

くもりで有名なロンドンさん、滞在期間中見事にずっと曇っていた。イメージ通りのロンドンだった。img_2982

予想外だったこと

アメリカ、カナダ、オーストラリアに比べると圧倒的にアジア系が少なかった。車内ただ一人のアジア系なんてことがよくあった。

DSC03274Quote: “Now I know how it feels when you’re in Japan!” 

 

日本人からみて(Jessはなんとも思わなかったが)

サイダー(シードル)天国だった

日本でいうサイダーではなく、イギリスではサイダーは立派なアルコール飲料。ビールよりアルコール度数が高かったりする。りんごを発酵させて作る。
ブリティッシュサイダーは酸味がきいて癖になる。ビール好きでも、ビール飲めない女性でもおすすめだ。

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さいごに

二人にとって初のヨーロッパを感じるには申し分のない都市だった。(物価は少し高いが)
クリスマスに帰ってきた際はもう少しゆっくりしたいと思う。

限られた時間の中で我々が訪れた場所は、

Next stop はポルトガルのポルト。
次回の投稿をお楽しみに!

 

First stop, London

Starting off in London

The first stop on our 200 day trip was the beautiful city of London. As my mother was born in England I’ve been fascinated with the country all my life and couldn’t wait to finally visit.

As we’ll be heading back to the UK for Christmas and New Years this was a short 4 day stop to catch up with friends and also pick up our drone which I’d managed to get my hands on online.

First impressions

London is a beautiful city, with many buildings towards the outskirts reminding me of the inner-west in Sydney. Once in the heart of the city, you are surrounded by beautiful heritage buildings that really leave a lasting impression. For me personally it was almost surreal to be surrounded by so many beautiful, old sandstone(?) buildings of which we only have a handful of in Sydney.

Below are a few shots that I hope catch that atmosphere.

DSC03241.JPGTaken near Fleet Street

DSC03255.JPGOne of many beautiful pubs, this one is nearby Tottenham Court Rd, an area where my mother often visited as a child

DSC03287.JPGOpposite Trafalgar Square

DSC03222.JPGOn the Thames River

As you may have also noticed, traveling through London is also like traveling in a mix of suburbs/places between Monopoly and Sydney. So many familiar names kept popping up that it made the city feel a bit more homely in a strange way.

Whilst the city itself is beautiful (or at least the centre of the city), not all things were peachy.

Misadventures in London

1. Couldn’t get cash out at the airport

despite several visits to the bank to prepare my cash card in advance, my Japanese and Aussie cards returned errors at the airport ATMs.

Solution: since most places accept credit including ticket machines, we bought our charged Oyster cards and hopped on the subway. Turns out the ATMs at the airport just weren’t on our side, and we had no issues pulling out cash on the go.

2. Delivery guy had one f***ing job

and he just couldn’t do it. Delivers outside the designated time (9-5pm), doesn’t leave a note, and then registers the package as delivered.

Solution: go directly to the depo to pick it up and wave goodbye to the additional express delivery fees we paid. I have never loved Japanese delivery services more than I do now.

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3. One dinner out put us almost over budget for 4 days

and we learnt a lesson in budget traveling. London is a beautiful city and the pubs are to die for, but it is not a city for long-term backpackers to stay more than a few days. Inexpensive places still feel steep.

DSC03219Our first night in London, where jet-lag got the better of us at 8pm

4. Red telephone boxes were a huge disappointment

oh how I’d dreamt of beautiful red telephone boxes lining the streets. They certainly were around the place, but rather than being used as prescribed they smelt like piss and… well let’s just say you should not even think of going inside one.

There was a particularly interesting one we came across in Soho.

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Some things we remember about London

Of course we enjoyed our stay in London, and look forward to going back there again (with a more realistic budget in mind).

1. Public transport is pretty good

If we’re comparing with Japan then yeah, the tube isn’t great, but coming from Sydney, the public transport system in the UK isn’t looking shabby. The beautiful double-decker red buses are frequent and easy to use with some running through the night (and if you’re using an Oyster card there’s a max cost per day as well so it won’t break the bank).

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2. The food was good

We had the chance to eat out a few times – Mexican, British, and some pub nibblies. The fish and chips were really good and the Mexican food nice and spicy. Not sure if I could live on this food forever, but it was good nonetheless.

DSC03215Sweet potato heaven at Wahaca, Waterloo

img_2749-1Fish and Chips at Gordon Ramsay’s Heddon Street Kitchen. Many thanks to business-partners-now-friends for covering us

3. Groceries and pre-prepared food is affordable

After realizing we were going to go way over budget, we turned to the local supermarkets. We found that all the supermarkets provided somewhat affordable and also healthy options for pre-made food. Eating breakfast and dinner in is probably your best bet for surviving in London without spending too much.

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4. Pubs are amazing

I’ve been to a fair few Aussie pubs in my time and they aren’t places you’d rave about or want to take photos of. But British pubs? They are in a whole other league, with beautiful wooden interiors, a dark yet warm atmosphere and delectable food on offer.

Our favorite thing we ate would have to have been the fried goats cheese we had at Ye Olde Cheshire Cheese. This is one of the oldest pubs in London and has a fascinating history.

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DSC03315The delectable goats cheese dish we had at Ye Olde Cheshire Cheese

5. Weather was as expected

Not sure if this is so much a positive, but the weather was just as one would have expected – cloudy with a bit of drizzle. We were lucky that there wasn’t any heavy rain while we were in town and could get away without really using our umbrellas.

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Something unexpected

One thing that really stood out to us, after having both been to Australia and the US (Fumi also having been to Canada), was that there are not nearly as many Asians in London than there are in other major Western cities. Growing up in Sydney and having traveled to San Francisco and LA for work, it seemed normal for there to be a significant population of ABCs, but the difference really stood out to us.

DSC03274.JPGQuote: “Now I know how it feels when you’re in Japan!” 

In conclusion

We really enjoyed our stay in London, and are looking forward to heading back again at the end of the year and maybe meeting with some long-lost family. If I were to plan our trip there again and if it was our only chance to check out the city, we would have also

Next stop was Porto, Portugal, where we flew to directly from Gatwick. Post to come…

 

 

 

Welcome to our blog (Japanese)

最初に

実は、このポストを二人で2週間かけて、10回ぐらい書き直した。
何を書いていいか分からず困り果てた。

試行錯誤した結果、二人で正直に書こうと決めた。

そして生まれた、honest backpackers。

ライターは日本人のFumiとオーストラリア人のJess。
二人の旅の記録、発見 & How to などをお届けする。

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Taken at Jardim do Morro, a park on the Gaia side of Douro River in Porto, Portugal

 

二人の出逢い

出逢いは、中国は北京。
留学中のJess と仕事で北京に訪れていたFumiがコンビニで出逢う。

日本で2年間同居し、2016年6月にプロポーズ、婚約。

200日後に結婚式を控える

大学を卒業、就職もうまくいき、順風満帆の人生と思っていたが、
心から自分たちの人生を全うしている感がなかった。

旅にいく決意

二人とも根っからの旅好き。
出逢った当初は、北京、上海、シドニー、メルボルン、東京、大阪と一緒に世界をよくまわっていた。

日本で定住するようになり、海外は出張でしか行けなくなる。
旅不足で仕事も行き詰まる。

何かを始める際にベストタイミングなんて一生こない。
タイミングは自分たちでつくるものだと気づく。

結婚式まで200日間世界を周ることを決意。
リモートで今までの仕事を続けながら旅をすることに。

旅のゴール

  1. 婚前プレハネムーンを思いっきり楽しむ
  2. 旅をしながら、結婚式の準備をきっちりする
  3. modernバックパッカーズとして、airbnbや couch surfingを活用し、自由に快適でコスパの良い旅をする
  4. 旅をしながら、リモートで今までの仕事を続け、旅×二人のワークバランスを確立する
  5. 今後の二人に合うライフスタイルを発見する

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Fumi in awe of the buildings nearby Porto Cathedral, Porto, Portugal

最後に

当初は二人の旅の発見(日本人目線、オーストラリア人目線の違い)を書こうと思っていたが、思うような発見が少なかったので辞めることに。
色々どう見せようとか考え過ぎた。もっと正直に二人の旅について書こうと決めた。

喧嘩もするし、予定通りいかないことも多い、面倒臭くなることもある。
スタバ行かないと決めていたが、パンプキンのフラペチーノ飲みたくなり、「wifi貸してもらうから」という言い訳を付けて行ってみたり、そんなことも正直に書こうと決意した。

何事も正直が一番。

一人でも多くの方に僕たちがどのように旅をしていくのかを見てもらうため、英語と日本語で綴る。

We hope you enjoy 🙂

Welcome to our blog

[Mostly translated from Japanese to English] [日本語はこちら]

To start off

So we have tried to write this post more than 10 times over the past 2 weeks.
From trial and error we’ve decided to write honestly about our experiences while traveling.

So came to be “Honest Backpackers”

The writers of this blog are 20-something Japanese Fumi who manages the Japanese posts, and Aussie Jess (me) who will be writing English posts.

We’ll be writing recounts of our travels, discoveries and realisations, as well as How Tos. As the blog grows what we’ll write about is bound to change, but will stay in our overall theme of being as honest as possible (because tbh we’ve had enough of wanderlust photos and travel blogs already, haven’t we??)

 

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Fumi in awe of the buildings nearby Porto Cathedral, Porto, Portugal

How we met

We met in Beijing, China.

I was on exchange at university and Fumi was there for work. Of all places we met at a convenience store.

After living together in Tokyo for over 2 years Fumi proposed in June 2016 and we got engaged.

In 200 days we’re getting married!

After graduating university, starting work full-time, with life going seemingly well, we both felt that something was missing…

So we decided that we’d do a world-wide trip before tying the knot.

For now we’re traveling, doing a 200 day pre-honeymoon.

Why we began traveling

We both absolutely love to travel. It’s that simple.

Since meeting we’ve traveled to Beijing, Shanghai, Sydney, Melbourne, Tokyo, Osaka and some other smaller prefectures in Japan.

After settling in Japan for work, we never had the chance to travel abroad except for business trips, or when I went home to Aus to visit family…

We were getting itchy feet, and our lives had been filled with work.

We had been waiting for the right timing™️ to do our long dreamt of “world trip”, when we realised that…

There is no such thing as the right timing™️, we have to make it for ourselves!

… so we decided to quit our jobs and quit waiting for this elusive, non-existent time to appear.

After negotiating with our employers, we were both given the opportunity to continue working remotely part-time while traveling.

DSC04078.JPG Walking through the backstreets of Ronda, Spain

Our travel goals

  1. To enjoy our pre-honeymoon to the fullest
  2. To get ready for our weddings while traveling (yes there is an ‘s’ there, yes we are crazy)
  3. As ‘modern’ backpackers, make use of airbnb, couch surfing etc, and have a comfortable x cheap x flexible trip
  4. Work remotely wile traveling, and learn the balance between work and travel
  5. Discover the type of lifestyle that will suit us longer term

To sum it up

At first we’d planned to write this blog about our ‘discoveries’ while traveling from a Japanese and Australian perspective, but in reality there weren’t really that many memorable ‘discoveries’ that we felt were blog-worthy. So we scrapped that idea.

We thought too much about how we should present the blog and present ourselves, so we decided to go back to the basics and write more truthfully and honestly about our traveling experiences.

There’ll be times that we argue (already have been), there will be times when things don’t go as planned (it’s been 2 weeks but I could write a book I swear), there will be things that are a pain that we really don’t want to have to waste our time on.

We decided not to go to Starbucks because, well, Starbucks, but alas the Pumpkin Spiced Frappachino was too tempting, so under the guise that we ‘need to use their internet’ we went there anyway. For those back home in Aus who are missing out… oh boy it was good.

That’s the kind of honest stuff we’ll write about – hopefully not all as trivial as an overpriced sugar laden drink.

Honesty is key.

Even if it’s just one more person, we’ve decided to write our blog in Japanese and English in the hopes that we can share with others our experience, and that it can share their future traveling experience positively!

We hope you enjoy 🙂